2020年会成为Google硬件成败的一年吗?


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谷歌弹出商店2018硬件32
朱利安(Julian Chokkattu)/数字趋势

对于Google的Rick Osterloh领导的硬件部门来说,这是繁忙的一年。除推出一系列新产品外,该部门还通过进一步增加人员数量来继续进行扩张。在从HTC的智能手机设计团队招募了约2,000名工程师并将Nest与Google Home部门合并后, 该公司于2018年以21亿美元的价格收购了Fitbit (及其员工), 并向制表商Fossil支付了4000万美元购买了一块它的可穿戴技术,并带来了数量不明的研究人员。

看来Google的硬件部门已经做好了准备,但它在2019年的努力和公告却暗示了一切。尽管其中一些人已经有几代人的历史了,但几乎Google的每一个阵容都步履蹒跚,并努力赢得了成功。这些数字反映出,由于该公司在一些市场上失去了重要地​​位,将2020年设定为Google硬件部门潜在的成败年。

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Google Home Mini

到处都是坏消息

首先,Google并未更新其无屏标准智能扬声器Google Home,而入门级Home Mini的新型号几乎没有任何主要增加。同时, 亚马逊更新了整个Echo系列 ,最重要的是,推出了许多支持Alexa的新设备。

Canalys在11月的一份报告中显示,Google Home的出货量大幅下降了40%,仅占该行业的12%,不到亚马逊份额的三分之一,后者的同比增长率为67%。

谷歌在智能电视和流媒体棒领域的地位也在2019年创下新低。在美国, Android TV现在排名第二,仅次于三星和LG ,后者均在定制软件上运行。此外, 亚马逊和Roku主导着流媒体棒行业,占据了总市场份额的70% 。尽管出现了这些令人震惊的迹象,但Google并未宣布推出新的Chromecast ,也未推出任何主要的Android TV更新或传闻中的Android TV软件狗。

今年,Google还关闭了所有雄心勃勃的计算类别。今年6月,Google宣布退出平板电脑业务,并取消了成立已有一年的Pixel Slate的业务 。使用Pixelbook Go ,它可以简单地回到基础知识,并提供了普通的高级笔记本电脑。

Google Pixel Slate动手
像素石板 Julian Chokkattu /数字趋势

谷歌的智能手表生态系统陷入了困境,我们是否会看到搜索引擎巨头的第一方可穿戴设备还有待观察。

最新的Google Pixel 4智能手机也不是很令人满意,而且旗舰产品现在没有标准功能,这使长期用户和批评家感到不安 。在2019年,竞赛还赶上了Google Pixel的头条特技相机。 在我们的评测中,我们将iPhone 11 Pro称为“最佳手机中的最佳相机”。

谷歌进入中端市场的Pixel 3a手机 ,并没有改善这种情况。更重要的是,苹果公司重新将重点放在低端产品上, 即将面世的iPhone 9可能对谷歌最成功的Pixel手机销量产生致命的影响。

在一次收益电话会议中,Alphabet的首席财务官露丝·波拉特(Ruth Porat)承认,高端手机在整个行业的压力导致上一季度的Pixel销售量与去年同期相比有所减少。首席执行官Sundar Pichai也受到了投资者的压力,他们表达了他们对该公司疲弱的硬件工作以及它几乎不能为营收做出贡献的担忧。

Google Pixel 3a评论动手8
Pixel 3a Julian Chokkattu /数字趋势

一线希望

不过,有一点希望。 Google的网状路由器产品线表现出色,并且是该领域的畅销书。另外,Nest领导着全球智能恒温器市场,并在家庭安全监控领域拥有强大的立足点。

Google在2019年的硬件产品阵容中增加了一些新产品。其新的真正无线耳机Pixel Buds确实很有前途,但尚未发布日期(预计将在2020年春季上市)。 。还有一个Stadia控制器 ,该控制器收到的信号好坏参半,但一旦Google启用了对手机和台式机的支持,就可以为云游戏铺平道路。目前,仅限于Chromecast Ultra。

Google Stadia
Google Stadia控制器 INA FASSBENDER / Getty Images

一场艰苦的战斗

Google的硬件部门正面临艰苦的战斗。尽管各式各样的产品线陷入困境,但苹果,亚马逊和三星等公司却风起云涌,扩大了领先地位。这家搜索引擎公司声称,其首要工作是提供最佳的Google软件体验,但是除了Android手机外,Google在诸如智能家居之类的新兴领域几乎没有支配地位,从长远来看,这可能对其业务造成严重损害。问题就变成了:Google是否能够提供比其已获得的所有财产的总和还多的硬件?

除了硬件之外,2019年对于Google来说是重要的一年。它关闭了其脆弱的社交网络Google+创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)将Alphabet的王位割让给Pichai ,其员工感到公司的文化底蕴和开放氛围逐渐消退。对于Google而言,2020年将不是一个轻松的时期,它可能必须做出一些艰难的选择来恢复其核心精神并为下一个十年做好准备。

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