独家:Alienware如何敢于抛弃黑色,四四方方的设计以寻找激进的东西


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游戏设计往往具有独特的外观,而且这是一个很少偏离的公式。它们是黑色的,四四方方的,带有RGB的 - 并且变得有点陈旧。

Alienware希望改变这一切。

整个2019年,该公司自1996年成立以来,一直在推出其设计语言的最大转变.Alienware称其为新的美学“传奇”,它涉及从游戏笔记本到今天在Gamescom 2019 宣布的全新Aurora R9桌面的所有内容。在推出之前,戴尔和Alienware的首席设计师为Digital Trends提供了独家故事,讲述了它不仅要改变其品牌,还要改变游戏设计。

一个传奇诞生了

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早在2016年,戴尔的设计师就面临着一个看似无法克服的目标:​​创建一个看起来不像竞争对手在市场上找到的任何游戏系统。该指令来自Alienware联合创始人弗兰克·阿佐尔(Frank Azor) - 后来他离开公司成为硅制造商AMD 公司的游戏首席架构师 - 并且考虑到目前的游戏设计状态,不难看出原因。

“直觉上,他认为这个行业看起来非常相似 - 每个人都来到类似的设计地点,”戴尔消费者设计副总裁贾斯汀莱尔斯说。他回忆起传奇被设想的重要会议,并指出大多数游戏PC看起来像带有玻璃侧板的矩形盒子。

“[弗兰克·亚佐尔]让我们去研究这个,看看这个,并最终看看是否有更好的未来发展方向。所以,我们开始了为期一年的旅程。“

这个由理解市场和研究趋势组成的旅程由戴尔的另外两位高级设计师领导:Josh Probst和Jason Minehart,Probst最终领导Aurora桌面工作,Minehart 领导51m领域 。在评估市场后,使用Alienware的三大基本主题开始了六个月的构思:“人性化”,“机器启发”和“外星人启发”。这些概念一直存在于Alienware设计中,但是对于Legend,灵感感觉像完全重启。

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该团队从独立日 2, 黑客帝国特隆星际迷航 ,9 Wall.E星际露西等 电影中汲取灵感 。在营销材料中看到不同的制造商谈论这种灵感并不罕见,但对于Legend来说,它不仅仅是口头上的服务。借助其调色板,戴尔进行了内部测试,以展示这些科幻主题如何与其观众产生共鸣。到2017年秋季,Alienware Area-51m笔记本电脑的开发历程正在进行中。

“一旦我们最终达到了三个主题,我们就会走上正确的轨道,将我们的品牌转移到一个全新的视觉中心,”普罗布斯特说。设计师探讨了这些主题如何塑造笔记本和桌面设计,以及它们如何适应整个PC生态系统,包括迄今为止Alienware尚未发布的东西,如VR护目镜。

“每当我们这样做时,我们都希望确保它不仅仅是为了成为一台笔记本电脑,”Minehart补充道。 “我们希望确保语言涵盖我们可能制作的所有产品,以及我们不会做的一些产品。”

在总体主题和设计语言最终确定之后,戴尔大约需要一年左右的时间来完成产品的开发,而Area-51m是第一个采用新的Legend设计语言的产品。 Lyles说,在设计的最后阶段,设计师团队与工程师和戴尔的业务部门合作,确保系统正常运行,并且需要填补市场需求。

在可能的地方寻找灵感

设计师经常从相邻行业中获得灵感,Alienware的Legend视觉板充满了喷气式飞机,汽车,摩托车,电影和科幻小说的设计元素。在创建Legend时,为戴尔的灵感板收集了超过1,000张图片,每张图片都被过滤为上述三个主题,并进一步细化为八个子主题。

“通过创建不同的组,它可以帮助我们选择一个主要方向;它有助于我们选择我们想要包含的细节和功能,或者我们不希望包含的内容,“Probst说。 “可能会有很多不同的想法,我们发现它们真的很有趣而且很酷,但这不符合产品的感觉,因此没有必要。”

Aurora R9前面或Alienware Curved 34显示器支架后部的LED照明系统实际上被称为“体育场照明”,它包含来自Tron数字幻想世界的元素。今年的高对比度黑白配色方案命名为Lunar Light和深色调的Dark Side of the Moon,这些色调唤起了星球大战冲锋队的标志色彩。在这两种情况下,对于通常在游戏产品上提供的扁平黑色配色是一种受欢迎的改变。

Alienware设计师从视频游戏中汲取灵感的另一个地方。虽然Alienware是玩家玩战斗royale头衔的自然场所,但设计师也会寻求视频游戏来寻找灵感。

“我认为这种方式总是很简洁 - 一种循环方式 - 当我们设计时,这种灵感来自于视频游戏,而视频游戏则旨在帮助设计计算机,并且它可以解决所有类型的影响。彼此,“Minehart说。

体育(和电子竞技)竞赛的想法也为Alienware设计师提供了很大的灵感。系统上印刷的数字 - 从笔记本电脑到台式机和显示器 - 实际上都受到运动衫的启发。其他灵感来源包括时装,运动鞋和珠宝。

像“冒险”和“勇敢”这样的词语在技术空间中被抛出相当多,但这些新设计绝对脱颖而出 - 并不是每个人都会喜欢这样。在Alienware大胆的Legend设计中,Lyles承认它是两极分化的。特别是Aurora R9桌面的独特外形。

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“有些人非常喜欢它,”他说。 “其他人可能没有,游戏应该是这样的。人们应该喜欢它。人们不应该喜欢它。我们喜欢它。我喜欢它的挑衅本质。“

无人机,模式以及光线在穿过不同流体和材料时的表现方式也是Minehart和Probst的灵感源泉。当观察六边形通风口时,科学的影响变得更加清晰。这些形状不仅有助于驱动空气流动的物理特性,而且六边形看起来像分子结构和化学结合,有助于为Aurora R9赋予科幻小说灵感美学。

大胆地去没有外星人(或人类)去过的地方

“我们看到的是很多方盒子,”Lyles说,这是Alienware希望通过其游戏产品避免的设计方向。相反,该公司希望创造一个突出的大胆设计。 “我们不是最新处理器或图形的送货车。这是等式的一部分,但是当我们的客户购买Alienware品牌时,他们想要比这更大的东西。这不是技术的技术。“

在设计桌面时,Minehart声称有两种方法。第一个是融入环境的设计,这就是Alienware在大多数竞争对手中使用钢制外壳和玻璃窗进行鱼缸式设计的特点。另一方面,Alienware的理念是将环境带到不同的水平,公司在这一使命上取得了很大的成功。

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“对于R9开发而言,有趣的事情之一就是我们知道我们想要构建一个非常形式驱动的产品并创建一些看起来与其他所有东西不同的东西,”Minehart说。考虑到Aurora R9桌面,大多数人都不能说它基于与去年的R8相同的机箱,因为两款台式机看起来有多么不同,这证明了Minehart设计团队在重塑功利主义方面的技能R8的线条进入R9的雕刻曲线。

对于Minehart,Probst和Lyles而言,标志性的设计也意味着可以在20或30英尺之外立即识别。该公司最新台式机的雕刻形状与当今市场上的矩形盒不同,这就说明了这一点。

“我总是努力创造从远处可以立即识别的细节,”普罗布斯特说。但对于一家围绕Alien头部徽标而设计的公司来说,它可以满足发烧友玩家的需求,它不仅仅是产品的外观和感觉。 Alienware将标志性设计视为令人回味和美丽的设计,在观看时会产生嫉妒,并激发人们追求品牌所代表的东西。

为了实现Legend所规定的大胆的新设计方向,Aurora R9依靠塑料。 Lyles说,材料的选择很重要,因为它不仅决定了产品的外观和感觉,还决定了厚度和重量。

Lyles被描述为类似于细长的喷气发动机,他说R9的设计有一个非常特殊的前进气区 - 前面有曲线的通风口 - 桌面有一个后排气区的印象,整个物体有助于一种运动感,速度感和表现力。

在汽车用语中,如果设计成功,跑车可以被描述为在静止不动时看起来很快,这是雕刻R9形式的关键策略。为此,设计师重新使用旧型号的相同底盘,并使用3D打印来打印塑料部件以连接到表壳。

这使他们能够快速原型化,迭代和完善Aurora R9的设计,并且该材料是允许Alienware在这一代桌面上创建大胆的雕刻设计的关键选择。

“有了R9,就有速度的语义,它更像是一个高性能系统,”Minehart谈到了设计。 “这是关于将空气从一侧移动到另一侧,并且确实具有这样的形式,看起来它在静止时会快速移动。”

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除了帮助设计人员为桌面创建视觉上吸引人的设计之外,桌面结构中塑料的选择还有助于工程师优化整体系统性能。

“当我们提出新的概念设计时,我们可以3D打印塑料部件,将它们连接到机箱,并实际运行该机箱进行真实的性能测试,以了解设计的热影响,”Minehart补充道,注意到设计师有意义地选择塑料作为R9表壳的正确材料。 “所以我们也做了几次迭代,直到我们看到了改进的性能。”

通过快速原型设计,工程师能够测试空气流过系统的方式,根据Lyles的说法,最终的外壳设计提供了最佳的热性能。设计师开玩笑地将工程师称为热量合规性实验室,因为他们在设计过程中的参与程度如何,以获得每个人想要的正确视觉识别以及最佳热管理所需的气流。

“这部分过程可能变得非常繁琐,”普罗布斯特说。 “我们在Area-51m和Aurora R9上花了很多时间,确实在模式上工作几分之一毫米,并观察空气流入的方式,它会影响通过系统的流量。”使用Legend设计,气流是对团队非常重要,因为他们想要提高绩效水平。在最新的Alienware台式机和笔记本电脑上,热设计的部分工作是使用蜂窝状六边形图案来帮助驱动空气,同时创建没有大孔或间隙的产品。

“我们希望确保系统的设计与功能协同工作,”Probst补充说,并指出设计师和工程师紧密合作,整合先进技术,以创建一个通用的解决方案。

虽然从R8重用相同的内部机箱允许Alienware加速R9的开发,但它也给设计师带来了挑战。对于初学者来说,因为容纳电源单元的摆臂在系统中非常突出,所以甚至没有考虑添加透明玻璃门,因为这样的设计将获得很少的视觉兴趣。仍然,回收相同的内部机箱是戴尔的正确决定,因为它为Aurora R9提供了系统所需的内部空间。

“现在,我们能不能从头开始做一个全新的底盘?”Lyles假设地问道。 “当然,但这需要更多的时间。”Alienware希望今年为Gamescom准备好系统,所以这不是一个选择。在未来,Alienware的团队并没有排除未来案例设计的透明玻璃窗,甚至从头开始设计一个全新的底盘,他们可以应用自己的创新和标志性的触摸。

虽然实际上为Legend设计了近三年的热情工作,但更多的是22年的旅程。 “它实际上是22年学习和发展的高潮,并在解决方案的基础上建立解决方案并得出正确答案,”Lyles滔滔不绝地说。

超越无限

像华硕和惠普这样的竞争对手一直在用双屏幕游戏笔记本引领话题英特尔的合作伙伴正在开始关于可折叠显示器的公开对话 。在形状因素方面,Alienware似乎采取了更加克制的方法。然而,这并不意味着设计师不会以新的方式进行创新。

“首先,当我们设计传奇,一年的语言时,我们会看到更多的形状因素,超出我们刚刚公布的内容,我们将会跨越传奇生态系统,”Lyles说。 “我们探索了桌面领域的其他东西,以及移动领域的其他东西。”

Alienware探索的其中一个想法是一套带有Legend设计语言的VR护目镜,迄今尚未公布。

“此外,我们不断思考新事物并挑战自我,”他补充道。 “有时候设计师会有一个想法,有时工程师会产生一个想法并把它带给我们。我们一直在寻求在行业中进行全面创新并寻找新事物。“

鉴于戴尔的规模,设计师和工程师幸运地能够自由创新,而无需担心业务的经济性。 “我们有一个自由的创新领域,我们只会产生疯狂的创新想法,”Lyles说。 “我会说我们在没有限制的情况下进行创新。”一旦想法被淘汰,戴尔的业务团队就会进入并评估市场机会,品牌建设理念以及整体业务的价值。

现在,与我交谈的设计师至少有四个他们正在努力的想法可能会导致Alienware在游戏中的下一个伟大的事情。鉴于这些想法仍处于早期阶段,目前还不清楚他们是否会通过戴尔的商业测试。但是通过充分了解市场并实现玩家真正想要的东西,Alienware将能够为其产品提供持久的支持,而不是创造一次性的短暂寿命,玩家将在几个月内忽略并在一年内被开发人员抛弃。无论实际推出什么新产品,有一件事是肯定的:Legend设计美学将欢迎他们张开双臂进入Alienware系列。

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