为什么Jony Ive的最大成就不是iPhone。这是最初的iMac


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Jony Ive(右)和苹果公司首席执行官蒂姆库克看了新的Mac Pro显示器
6月3日苹果全球开发者大会期间,Jony Ive(右)和Apple首席执行官蒂姆库克在新的Mac Pro显示器和计算机上查看 .Brittany Hosea-Small / AFP / Getty Images

Jony Ive离开了Apple 。自史蒂夫乔布斯于2011年去世以来,很难想象世界上最大的科技公司会受到更大的文化冲击。

在考虑Ive和他的设计工作时,我们经常转向iPod和iPhone。它们是将Apple送到平流层高度的设备。

但如果你正在寻找Ive最伟大的成就,你将不得不再回到1998年。那是因为Jony Ive最重要的工作不是iPhone - 它是iMac。

打破模具

1998年,苹果公司处于历史的关键时刻。在90年代的大部分时间里,公司一直处于下滑状态,以不可持续的速度出现资金和客户流失。在1997年6月27日的一天中,苹果公司损失了5600万美元 - 导致当时首席执行官吉尔·阿梅里奥(Gil Amelio)500天的负担损失16亿美元。

史蒂夫乔布斯刚回来担任临时首席执行官,并且必须迅速行动以挽救公司。正如纽约人所记录的那样,当乔布斯第一次见到首席设计师Jony Ive时 ,新任首席执行官并没有贬低言辞。乔布斯用他那标志性的傲慢的方式告诉他,“他妈的,你不是很有效,对吗?”就他而言,我已经在口袋里写了辞职信。

然而到了最后,Ive很高兴与乔布斯合作。两人对他们对设计的疯狂痴迷以及他们用“有点奇怪”的共同本质表示赞同,用Ive的话来说。同一天,他们开始研究原来的iMac。

在90年代后期的这个时刻,计算机设计处于一个死胡同,一片无聊的米色盒子,没有什么可以区分它们。与此同时,那里还有一个巨大的尚未开发的市场 - 人们的生活将通过电脑变得更加容易,但却被他们的“神经质”所拖延。

1998年对美国有线电视新闻网的一次采访中评论这一点 ,我非常严厉地说:“计算机行业正在创造性地破产,”他表示,公司太害怕打破现状,不考虑速度和性能以外的任何事情。

乔布斯和我有一个更好的主意。

他们会创造一种能够消除与计算机相关的恐惧的设备。对于许多人来说,计算机是不可思议的,外星物体,大量电线和电路板,不仅仅适用于凡人。相反,Apple会做一些不同的事情。 “我们可以让电脑看起来像葡萄柚,”Ive说。任何向人们展示计算机不必担心的东西。

iMac G3邦迪蓝
Marcin Wichary / Flickr

“我们试图以简单,优雅的方式做事,”Ive在同一次采访中解释道。 iMac不是要求用户将计算机塔连接到显示器,而是采用一体化形式,让您只需将其插入并开始使用即可。这一切都是为了消除障碍,阻止新人进入他们的轨道。

它将采用各种明亮,有趣的颜色,距离苹果竞争对手那些陈旧而陈旧的设计一百万英里。而外壳将是半透明的,因此用户可以看到机器的内部,消除他们的神秘感。

“我们试图根据你的需要传达一种可以改变计算机的感觉,就像一个变色龙,”Ive说。 “这就是我们喜欢半透明的原因。你可以有颜色,但感觉非常不稳定。它看起来很厚颜无耻。“

最重要的是一个手柄。从纯粹的功能角度来看,这似乎不合适 - iMac是台式电脑,很少有人会经常携带它。但它不仅仅是功能性的 - 就像iMac的每个部分一样,手柄可以传达更多东西。

“那时候,人们对技术并不满意,”Ive解释道。 “如果你害怕什么,那么你就不会碰它。我可以看到我的妈妈害怕接触它。所以我想,如果有这个句柄,就可以建立一种关系。这很平易近人。这很直观。它允许您触摸。它让人感觉到它对你的尊重。“

这对于解释Jony Ive的天才来说还有很长的路要走。手柄没有实际必要性,在任何其他公司,它可能会被拒绝为多余。但史蒂夫乔布斯认识到它的重要性,并且“它是iMac友好和好玩的一部分”,正如我后来回忆的那样。

一种成败设计

iMac的设计是一场巨大的赌博。苹果创意机构负责人肯·塞格尔(Ken Segall)和着名的“思考与众不同”(Think different)活动一起工作,他在2012年的书中记得这是一个成败的时刻。当Apple向Segall和他的团队透露iMac时,Segall感到“部分震惊,部分兴奋,并且希望史蒂夫乔布斯真正知道他在做什么 - 因为这台革命性的计算机真的有可能让它过于震撼自己很好。“这是苹果公司最后一次掷骰子,它必须是辉煌的。值得庆幸的是苹果公司。

它也在实地看到了结果。在iMac首次上市销售仅六周之后,苹果公司宣布它已经恢复盈利。当时它销售了278,000台,与上一季度相比,苹果的销量增长了28%。也许最重要的是,30%的iMac销售来自购买他们的第一台电脑的人。恐惧因素消失了。

是什么让iMac如此重要并不是因为它只是另一台碰巧卖得特别好的电脑。它改变了人们看电脑的方式。它使他们脱离了恐惧和神秘的无法穿透的笼罩,这种恐惧和神秘已经掩盖了他们很长时间,并进入了公众意识的光芒。它使它们变得友好,并且这样做,为今天的所有现代消费技术铺平了道路。

没有Ive的iMac,就没有iPod,没有iPhone,没有iPad,或者竞争对手公司的任何等价物。消费者技术的世界可能会完全不同。 1998年,计算机公司破坏模具的惯性和恐惧过于强烈。它需要像Jony Ive这样的人来振兴这个行业。

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